NEW BEGINNINGS

Seven years ago I was in a happy place. Wait: seven years, one month, one week and one day ago…

Posted in Algemeen | Leave a comment

PASSWORDS AND SUCH

Thank God we don’t need one for His Kingdom.

Posted in Algemeen | Leave a comment

HUPPEL MET ‘N KIERIE

Hierdie “vakansie” is ietwat vreemd. Nie net sit ek nie by my eie lessenaar (by die werk) in my eie, sonnige kantoor nie, ek sit elke week by ‘n ander iemand se lessenaar. IN DIE KOUE. Die kantoor waar ek die pas afgelope week probeer werk het, sit op “de Aar”. Sus Stella het altyd so ‘n sêding gehad. Ek meen dit het te doen met die feit dat de Aar ‘n rangeerplek vir treine was. Wel, “my” kantoor het so gevoel. Na ek Maandag my rekenaar oor die pad gedra en in Z se kantoor opgestel het, het ek my pienk oorfone ingeprop en verwoed begin tik aan agterstallige werk.

Dit het heel goed gegaan tot ek besef het die kantoor se termostaat is effe af. Daar daar geen buitevenster is nie (nee, dis nie ‘n grammatikale fout nie), gaan die vertrek se waaiertjie saam met sy lig aan. Wrrrr… die hele tyd. Nie lank nie, dan is iets aan my koud (nie alles nie, mind you, want ek dink ek kry deesdae die warm flussies). Lig afsit kan ek nie – dan dink almal ek ignoreer hulle en kruip weg (wel, dit is wat ek eintlik probeer doen deur my oorfone in my ore te prop en die glas skuifdeur toe te hou), dus sit ek Z se klein verwarmertjie aan.

Takketakketakketakke… al hoe vinniger en harder, tot die ding spoed opgetel het. Gou-gou is dit te warm, dan trek ek uit wat nog nie uitgetrek is nie, en wat nie onfatsoenlike gedrag openbaar nie. Skop dit onder die lessenaar in, want met glas in plaas van mure kan ek absoluut niks laat rondstaan nie. Dan begin die hele siklus van of te warm of te koud. Intussen tik ek dat die spoeg spat.

So by so spoed die week ten einde en moet ek weer trek. Ek wil nie die Boot Camp Commander kwaad maak nie (hy is toevallig ook ons IT-ou), dus trek ek self met rekenaar na die tweede kantoor. Terwyl ek onder die lessenaar op die grond sit om al die kabels uit te trek en Z se rekenaar weer op te stel, hoor ek ‘n stem in die gang. Die kierie maak tok… tok…

“Waar’s jy! O! Wat maak jy!” My dierbare moeder gebruik nie leestekens nie, maar as sy moet, is dit gewoonlik ‘n uitroepteken. Sy het die dierbaarste pers kappie met ‘n gehekelde blom op haar kop. Sus Stella kom soetjies, soet soos altyd en half verskonend oor die lawaai, agterna.

“Was that your mom?” vra Suné. “She looks spunky…” More of a statement than a question.

Ja, my ma is nog spunky op 80+. My ma, wie se ouers dood is toe sy 5 was. My ma, wat ‘n kind by haar stiefpa verwag het. My ma, wat die guts gehad het om te praat oor wat met haar gebeur het. My ma, wat byna dood was na sy (na my) ‘n ektopiese swangerskap ‘n paar maande ver gedra het. My ma, wat as jong weduwee haar vier dogters probeer grootmaak het. My ma, wat met ons moes vlug van ‘n jaloerse huurder met ‘n rewolwer in die hand wat gedink het hy staan ‘n kans met haar. My ma, wat ‘n teruggetrokke Duitse oujongkêrel getrou het om vir ons ‘n pa te gee. My ma, wat soos Sneeuwitjie gelyk het terwyl ons gewag het vir die ambulans om haar Grootte Schuur toe te neem. My ma, wat ‘n paar keer by die dood omgedraai het. My ma, wat haar sus se buite-egtelike kind aangeneem het en so vir ons ons eerste boetie gegee het. My ma, wat kinders en familielede sonder tal by ons in die huis geneem het om so vir hulle ‘n tydelike huis te gee. My ma, wat die hond se oor gebyt het toe hy die kalf se snoet gebyt het. My ma, wat elke Kersfees ‘n paar emmers vol koekies gebak het en liters en liters gemmerbier gemaak het…

My ma, wat nog nooit in haar lewe bly lê het nie. My ma het nog haar huppel, net met ‘n kierie.

Posted in Algemeen | Leave a comment

DOWN MEMORY LANE

Kaap is in my bloed.

Posted in Algemeen | Leave a comment

Jeanne

Ons liedjie is bietjie soos die een van die Masbiekertjies: tien Masbiekertjies sit op ‘n wal… of so iets. Van ek kan onthou, sing onse ma. Of sy hartseer was, vrolik, woedend of opgeruimd, sy het gesing. Met ons vier dogters wat haar voorbeeld volg, het ons dikwels ons arme pa Fritz tot op die rand van ‘n senu-ineenstorting gedryf. Of ons dalk wél iets bygedra het tot sy uiteindelike, smartlike einde… wel, dié gedagte het pas eers by my opgekom. En sommer net so vinnig ‘n welverdiende dood gesterf.

Ek onthou dat ons “rondteliedjies” gesing het. Gewoonlik was daar tien, toe nege, toe agt, tot daar net een ou arme whatever oor was. Om terug te keer na die oorspronklike gedagte van hierdie blok: eers was daar een (Oususter Rentia), toe twee (Oususter Rentia en Stella), toe drie (Oususter Rentia, Stella en Dantjie), toe vier (Oususter Rentia, Stella, Dantjie en ekke), toe amper vyf. Toe maak die fabriek toe. En toe sterf ons pa.

Toe kom ‘n nuwe pa op die toneel. Act 2, Scene 1. Toe was daar vyf (Hansi), ses (Anton) en sewe (Ansie). Wel, vir ‘n rukkie, ten minste, en toe is daar weer ses (sans Ansie).

En toe sterf ons pa (weer) en kom daar (weer) ‘n nuwe pa op die toneel. Act 3, Scene 1, en toe is daar weer sewe Jeanne).

Vir baie jare het ek haar nie eintlik geken nie, maar met onse gesamentlike pa se skielike siekte en sterfte, het ons harte net na mekaar uitgereik. Ek sal sekerlik nooit die dag vergeet wat oupa ontslaan en huis toe gestuur is. Toe die ambulans stilhou, het die honde – volgens Jeanne, wat net die vorige dag weer afgevlieg het – soos groot, ongemanierde kinders in die ambulans gespring om oupa terug te verwelkom. Toe ek niksvermoedend die huis instap, het Jeanne net in trane uitgebars en in my arms ingestap.

“It’s the dogs that did it,” het sy gehuil. Hul absoluut onverbloemde blydskap om hul oubaas te sien was net met ‘n kortkoppie deur haar blydskap om haar pa tuis te sien eklips. Terwyl ek oor haar yl hare gestreel het, het ek gedink aan ‘n liedjie wat my ma so graag gesing (en na geluister) het: I dreamed of Jeanie with the light brown hair. My hart het verteder teenoor haar, wat nooit haar drie broers/susters kon leer ken nie, omdat hulle babatyd gesterf het. Sy het so, op die ryp ouderdom van 61, my vyfde suster geword.

Nou, Paasnaweek, op Kruisrivier, was daar 20 familielede om die Moeder te verras met haar 80ste verjaardag. Saterdag het Stella aangekondig dat sy gaan stort. Dis koud, en ma Ans se storthokkie is klein, maar ons susters is gewoond saam stort. Of saam bad. Of saam slaap, soos ‘n koeksister. Toe sus Dantjie aankondig sy gaan saam stort, was dit nog redelik ok. -erig. “Ek stort saam,” verklaar Jeanne, asof sy al die jare saam met ons sulke dinge gedoen het. Maar toe moet ek mos ook saam, en oudste suster ook. So is die 5 van ons saam in die badkamer met sy kleine stort. Die groot spieël het genadiglik toegewasem, want – buiten vir Jeanne se parmantige lyfie – ons lywe sou beter vaar op ‘n Rubens esel as op die Playboy se pinup page.

Maar wat ‘n fees was dit. Vroeër die oggend was daar 7 van ons in een enkelbed: van die Moeder tot Nicola. Toe ons Jeanne Sondag in die nattigheid terugry George toe om haar vlug te haal, was dit nie net die wolke wat gereën het nie. My hart het ‘n duisend druppels saam met dié sus van my gestuur. En soms wonder ek hoe dit sou gewees het as haar pa my grootgemaak het…

Posted in Algemeen | Leave a comment

‘n Gebed : Collin Uys [20 Januarie 1926 – 19 Februarie 2013]

‘n Paar jaar terug wys my ma my ‘n roerende gedig van ‘n man aan sy oorlede vrou. Ek onthou die titel het my nie aangestaan nie: “as daar ‘n god is.” Net so. Kleinletter en al. Dit staan my steeds nie aan nie.

Na ons pa se dood vra my ma my om ‘n soorteglyke iets namens haar aan oupa Collin te skryf. Die beeldspraak is pragtig en herinner my aan Psalm 23, wat een van sy gunsteling Skrifgedeeltes was,  maar verder aan raak dit – in my mening – die pad byster. Eén sin staan vir my uit, en ek haal dit feitlik woordeliks aan.

Soos ons aangaan sien ek oupa Collin daar by God. Hy doen al die dinge waarvan hy hou: hy reis, rus, eet, en – die kersie op sy koek – hy bespeel elke denkbare musiek-instrument terwyl hy pragtig sing.

Ek sien hom nog skaars ‘n uur voor sy dood, hande fladderend voor hom soos hy ‘n orkes wat net hy kan hoor dirigeer. Hy oefen solank, sê hy.

Die gedig kry vorm. My ma het in haar nothing box ingegaan terwyl haar lyf en hande meganies dinge doen sodat sy nie hoef te dink aan wat voorlê nie.
Ek tik verder.

Later vra ek my suster Dantjie wat sy dink. Sy skaaf, gee nog idees. Dan is daar skielik niks meer om te verander nie. Die ode het homself geskryf.

‘n GEBED VIR MY MAN
O God, neem hom na groen weivelde
Na waters van rus, waar hy in U skadu is
Waar hy met wakker blou oë by U voete sit
Druk hom vas soos ‘n ma haar pasgebore kind
Laat Hom toe om in U lig te baai
Luister tog as hy elke dekbare musiek-instrument bespeel
Terwyl hy U lof besing
Gee hom die wye vlaktes waar hy vry kan reis en nuwe paaie ontdek
Gee hom asseblief ‘n hoekie in U vrugbare tuin om in te woel
Waar hy kan plant en oes
Skenk hom die vermoë om met nuwe oë te kyk na die wonderlike skepping van U hande
Laat hom swem in die oseaan van U liefde
Laat hom sit aan U keurig gedekte tafel
En o Heer, laat hom onbevange lag en in die vreugde van U goedheid woon
Tot in lengte van dae

Posted in Algemeen | Leave a comment

THE KING OF LOVE

For the third time in my life I have lost a father. When I was alone with oupa Collin this afternoon, I said. “Daddy, I have an invitation for you. The King of love has sent for you. You must go!”

His spirit was already there; only his body was lagging behind. A short while afer we saw his face turn ashen. With his beloved wife, daughter, sister and the three of us around his bed, holding on to him, stroking his head and hands, I started singing one of his favourite songs:

“Amazing grace, how sweet the sound that saved a wretch like me. I once was was lost but now am found, was blind but now I see.
Through many dangers, toils and snares I have already come. Tís grace has brought me safe thus far and grace will lead me home.
When we’ve been there ten thousand years, bright shining as the sun, we’ve no less days to sing His praise than when we’ve first begun.”

He was looking up, seeing something we could not see. Mom carried on: “Praise God, praise God…”and with that he heeded the call from the King of love and went into His arms.

What a glorious send off. God is great.

Posted in Algemeen | Leave a comment

MY SE PA

Met erkenning aan Robbie Wessels, wat ‘n weg met woorde het:

“Ek sing ‘n liedjie sonder fancy woorde oor ‘n man wat ek nooit ooit sal vergeet nie. Hierdie woorde maak ‘n prentjie van ‘n man wat van sleg dinge niks wou weet nie, en as ek aan hom dink, dan word ek stil en ek verlang weer na my se pa. Met sy “wampie” aan en velhoed op maak hy grappies, en die waarhede op die punt van sy tong laat my besef hy was ‘n pa vir ons almal. Dis die woorde van ‘n man wat nooit wou afbreek maar wou bou. En as ek aan hom dink, dan word ek stil en ek verlang weer na my se pa.”

Posted in Algemeen | Leave a comment

GOD WILL MAKE A WAY…

It is after 2 in the morning. Normally I don’t sleep like a baby, which means I sleep really, really well, even if I do sometimes burn the candle way past the midnight oil. Wake me up, shake me, ask me “are you sleeping?”and I’ll grunt, smile, and turn over to sleep yet again.

Not this night. Apart from the stifling heat – which I should be used to, coming from the Little Karoo – the wind has picked up and is howling. I start worrying about things: Wipe Out, wiped out (again)?, Dianne’s birthday gift which still needs to be assembled before the day begins in all earnest, the cost of a tank of fuel (R600 to fill her up now), the men’s camp (will it rain out – yet again?),  a colleauge that does not smile like she used to… And my dad.

Yes, that’s it. It has become an obsession: what, why, when, how, and again – how…

I literally feel the logisticts and emotions overwhelm me. He is being discharged today.

How will he/we cope? Will he suffer much? Will we be able to handle him delicately enough so that he is comfortable in the circumstances? Will there be time for me to tell him how I love him with an indescribable love? Will he be coherent enough to put his hand on my head and bless me with an impartation of his gentle spirit? Will he go gasping for every breath, as my biological dad did? Will he lose his mind, like my stepdad did? Will he go gently into that good night, as Dylan Thomas so eloquintly put it, or will he rage against the dying of the light?

I don’t want this good man to go without a fight; I want to see him hold on to life. For Jeanne, for my mom, for us… But then I want him to go. To be at peace. To go peacefully and gently into the light – not that dying light, but the bright light that is God’s presence.

I am reminded of the epiphany I had last week. Do I trust God FOR His way, or do I trust Him IN His way?

As the minutes tick away, I hear Erwin’s song over and over… God will make a way; He’ll make a way for me. 

In my spirit I tiptoe to his bedside, kiss him, and release him to the Father to go towards the light; to go into that good night.

—————————————

Do not go gentle into that good night,
Old age should burn and rave at close of day;
Rage, rage against the dying of the light.

Though wise men at their end know dark is right,
Because their words had forked no lightning they
Do not go gentle into that good night.

Good men, the last wave by, crying how bright
Their frail deeds might have danced in a green bay,
Rage, rage against the dying of the light.

Wild men who caught and sang the sun in flight,
And learn, too late, they grieved it on its way,
Do not go gentle into that good night.

Grave men, near death, who see with blinding sight
Blind eyes could blaze like meteors and be gay,
Rage, rage against the dying of the light.

And you, my father, there on that sad height,
Curse, bless, me now with your fierce tears, I pray.
Do not go gentle into that good night.
Rage, rage against the dying of the light.
(c) DYLAN THOMAS

http://m.youtube.com/#/watch?v=1mRec3VbH3w&feature=related

Posted in Algemeen | Leave a comment

HYGEND HERT…

As my ma hand-op-die-hart gesê het “hygend hert”, en haar oge hemelwaarts geslaan het, ek ek altyd gedink sy hyg omdat haar “hert (hart) moeg is.

Posted in Algemeen | Leave a comment